Projet Accompagnement Solidarité Colombie

Cianuro, la cara tóxica del oro

22 Abril 2011

Una introducción al uso del cianuro en la explotación del oro : un informe realizado bajo el auspicio del Observatorio de Conflictos Mineros de América Latina (OCMAL).

Cianuro, la cara tóxica del oro title=Cianuro, la cara tóxica del oro

Este documento está motivado por las inquietudes que provoca el uso generalizado del cianuro en la minería de oro. Respaldándose en los precios récord de la onza de oro y en el interés sostenido por parte de inversionistas mayores y menores, la industria minera explota actualmente al máximo las minas en producción. Por otra parte, las empresas de exploración adquieren concesiones en todas partes del planeta, buscando un reemplazo para los yacimientos que se van agotando.

A una fuerte demanda del metal se opone un agotamiento progresivo de los yacimientos más ricos, es decir los depósitos en los cuales el oro se encuentra en altas concentraciones en la roca. Para resolver esta paradoja, la industria minera usa una técnica especial: la lixiviación por cianuro. El bajo costo de estas técnicas permite procesar de manera económica, rocas que contienen oro en muy bajas concentraciones.

Sin embargo, la explotación de estos yacimientos de baja concentración genera millones de toneladas de desechos contaminantes cada año. Estos desechos, cargados con cianuro y metales pesados, representan un riesgo innegable para los ecosistemas y la salud pública.

En los últimos 30 años, una larga lista de accidentes de gravedad variable ha demostrado que existe contaminación continua del medio ambiente a nivel mundial por parte de las empresas mineras de oro. Debido a que el cianuro es un producto evidentemente tóxico, las consecuencias de estos accidentes son generalmente dramáticas, por lo que la minería de oro y sus procesos son particularmente preocupantes para el ciudadano común. En Europa, la toma de conciencia del riesgo representado por el cianuro llevó al Parlamento Europeo a aprobar una resolución en contra del uso de esta sustancia en la minería de oro.

El discurso de la industria aurífera tiende a afirmar que a pesar de su toxicidad, el cianuro usado en sus explotaciones es controlado de manera segura. Sin embargo, debido al inmenso volumen de las explotaciones actuales y a la generación masiva de desechos que éstas implican, no se puede evitar la generación de contaminación crónica del medio ambiente. Es difícil calcular el alcance de esta contaminación, debido al limitado conocimiento de la ciencia en este ámbito.

Los ciudadanos de todos los países implicados tienen derecho a preguntarse si el uso del cianuro en la minería de oro ayuda al bienestar de la comunidad, además de ser una sustancia que sirve para la extracción de un metal sin mayor utilidad en la práctica.

El documento busca ofrecer elementos que ayudarán a vastos sectores de la sociedad civil, preocupados por los riesgos que implica el uso de cianuro en la minería de oro, a fortalecer sus conocimientos y construir una opinión sobre los procesos que operan en la minería de oro.

Autor: 
Observatorio de Conflictos Mineros de América Latina (OCMAL)

Fuente: 

Temática: 

Tags: 

Files: